网络经济下的市场结构及其特征

进入二十世纪九十年代, 伴随着网络经济的出现, 市场结构呈现出了新的特征。网络经济环境中, 信息产业成为主导型产业, 信息技术产品成为市场上的主导性产品。由于信息产品的特征和高度的技术竞争, 网络经济领域的垄断与竞争不再泾渭分明、水火不容, 信息产品之间的竞争必然导致垄断的产生, 而断的产生也并不能够排除激烈竞争的存在。可以说, 网络经济里竞争和垄断双双被强化, 市场结构表现为一种竞争性垄断结构。即“市场的开放度越高 ( 进退无障碍 ) , 竞争就越激烈, 技术创新的速度也就越快, 所形成的行业垄断性就越强, 集中度也就越高; 而垄断性越强, 集中度越高, 市场竞争反而越激烈。”

这种新型的市场结构对传统经济理论尤其是传统的竞争和垄断理论造成了巨大的冲击。对于古典范式中被经济学家全盘否定的垄断来说, 其显著表现是过高的垄断价格和低于合理水平的垄断产量, 在让消费者付出了尽可能高的代价的同时, 减少了社会福利; 而如今网络经济下的垄断却表现为: 向消费者不断提供性能更高、价格更低的产品。

网络经济下的市场结构及其特征

一方面, 由于网络效应 , 当期操作系统的销售量可以作为下一期应用软件价格的一种信号。如果因某种原因使生产应用软件的边际成本下降的话 , 那么操作系统的用户网越大 , 应用软件的销量就越大 , 应用软件的边际成本就越低 , 从而其价格也就越低。同样 , 操作系统用户网越大 , 软件的种类就越多 , 质量也越高。由于这种效应 , 该垄断者就有动力降低操作系统的价格以扩大用户网络。根据有关垄断竞争的理论 , 当市场中不同的应用软件由许多厂商提供而进入壁垒较低时 , 对应用软件的总需求越大 , 软件的品种就会越多 , 价格会越便宜。与上述整体垄断者的情形一样 , 由于操作系统价格的信号效应 , 这种联系会增加操作系统的需求弹性 , 从而使操作系统垄断者的定价比其他情形更接近于边际成本。

另一方面, 网络效应又加大了整个市场的竞争程度,从而使垄断厂商时时刻刻受到现实和潜在竞争的威胁。在网络产业中 , 现有厂商可能拥有优越的市场地位 , 但同样要面对激烈的竞争 , 这迫使他们不能完全实行垄断定价。对垄断厂商来说 , 网络效应的 “双刃剑”让他们感受到了潜在竞争的威胁。要想维持其市场地位 , 就必须给自己的产品制定一个适当的价格 , 给潜在进入者持续的压力 , 阻止其达到或接近临界规模水平。同时, 网络经济下除了技术以外, 并不存在其他进入壁垒,技术创新是决定市场份额最重要的因素。即使靠技术优势一时抢占了市场份额, 一旦技术创新停滞了, 这种优势就可能很快丧失掉, 传统的靠掠夺性定价来获取市场份额的方法已经行不通了。因此 , 客观市场结构条件限制了垄断厂商的定价。

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