网络外部性与网络经济技术创新特点

网络经济条件下技术进步和技术创新的速度十分迅速。由于网络产业主要是由电子计算机行业、互联网络行业、通信信息产业等高新科技产业构成的, 而且这些产业本身就是高新科技产业发展的结果, 因而在这些行业中的技术创新和技术进步的步伐是非常迅速的。在计算机行业有所谓的摩尔定律, 它说的是电子计算机芯片的运算速度每 18 个月就会翻一番。从摩尔定律诞生以来, 尽管人们对这种未经仔细论证的预言半信半疑, 但是实践的发展却大致验证了这种说法, 可见这种高科技产业发展的速度。目前, 互联网的通信量每 100 天增长 1 倍, 互联网上的交易量每 100 天增长1 倍; 某种产品达到 5000 万用户的时间, 电话用了 58 年, 收音机用了 38 年, 个人电子计算机用了16 年, 电视机用了 13 年, 因特网只用了 4 年( 美国商务部, 2000 )。从成立到拥有 10 亿美元的市场值, 惠普公司用了 47 年, 微软公司用了 15年,YAHOO 用了 2 年, 而 NetZero 只用了 9 个月。网店转让人员认为,网络经济的节奏很快, 对网络产业的自主创新产生了巨大的影响。由于技术创新的速度加快意味着各种新产品的老化速度加快, 产品的创新周期缩短也意味着产品的寿命周期缩短, 因而如何或能否在更短的产品生命周期中, 把技术创新所投入的巨大成本收回, 就成为网络经济条件下对企业生命攸关的大事。从这个意义上说, 网络经济条件下围绕产品自主创新上的竞争也成为决定企业前途和命运的大事, 竞争空前残酷和激烈。

网络外部性与网络经济技术创新特点

高额的沉没成本和锁定效应。对于诸如电信、互联网络、铁路、航空、电力等网络产业来说,每一个单个产品并不能完全独立发挥作用, 一些产品需要有与之配套的互补产品共同运作才能发挥作用, 还有一些产品则依赖于整体网络的存在才能发挥作用。而各种网络的建设需要大规模的资本投入。这些巨大的投入一旦物化在实体的物理网络中, 就成为网络产业的“沉没”成本, 成为企业不可避免的固定成本的组成部分。然而这也意味着, 一旦企业选择一种技术之后, 如果再向其他技术方向发展就会出现高额的转移成本( Switching Cost )。因而这种技术会对企业产生所谓的“锁定效应”( Lock- in Effect )。如果这种技术被更多的厂商采用, 甚至成为一种技术标准的话, 就有更多的厂商被锁定, 形成市场锁定效应。

技术发展上的严重的路径依赖和演化特点。正因为网络产品生产中存在高额的沉没成本,虽然技术上的可能性是多种多样的, 但是资本一旦已经投入某一方向, 新的技术创新一般必定要沿着原来的技术基础所规定的发展路径发展。企业一旦决定了技术创新的方向以后, 如果再要转向其他方向, 必然面临巨大的转移成本( Switching Cost ), 因而企业的技术进步存在严重的路径依赖特点。同时, 这种路径依赖也表现为技术创新中新旧知识和新旧技术发展的演化特点上。也就是说, 高新科技产业的发展除了需要大量的资金以外, 还需要大量的科学技术知识和手段作为基础。新技术的发展是要和原有的技术互补起来共同发挥作用的, 新的设备和技术的应用是以传统设备和技术作为基础的, 高新科技是与成熟的基础设施和基础产业的发展分不开的等等。

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