企业信息化的高投入特征产生的成本锁定效应

在信息化面前 ,让企业犹豫不决的最主要的原因就是信息化的高投入, 以及从财务目前所能看见的低回报。信息化的成本具有明显的两面性, 一方面,信息化的确能降低企业成本, 如交易成本、管理成本等,但它也会增加企业成本,如信息基础设施成本、 信息系统转移成本等。这里降低的趋势正在显现 ,而增加的势头也居高不下。

信息化厂商的高额 R& D 费用

高新技术产业的显著特点就是高投入和高回报,这是其吸引风险投资的根本原因。IT 厂商为研制一项技术,往往需要投入巨额的资本 ,这其中包括先期的标准开发成本和后期的客户定制成本 。如果是根据客户的个性化需求定制 , 需要为客户独立开发新产品, 这就会产生更大的费用 。无论信息化的市场有多大,这个市场的竞争是什么状态,这笔包括先期的标准开发成本和后期的客户定制成本的R& D费用是挥之不去的, 是需要市场客户来消化分解的,况且目前信息化的市场规模还不大, 每个企业承担的费用就会居高不下。 IT 厂商力图使自己的技术成为主流标准 ,以便降低费用, 扩大市场 , 导致企业一期的信息化标准模块的集成成本应该呈下降的趋势, 但是陆续为客户个性化需求而定制开发部分的创新成本呈上升趋势, 总起来看 ,对于要实现信息化的企业来说, 随着信息化市场竞争的加剧, 信息化产品与服务的总成本会呈下降趋势, 但在相当长的时间内下降得不会很快。

企业信息化的高投入特征产生的成本锁定效应

信息化带来沉淀性的高固定成本

在工业经济时代 ,企业的固定成本约占总成本的 40%—60 %,其他为可变成本。而在网络经济时代,信息化使企业生产额外一单位产品的边际成本几乎为零, 这种现象的实质是通过信息化提高了企业的劳动生产率 ,来相对地降低产品的单位成本, 其中信息化的固定成本随着产品的售出而被回收 , 企业产品的价格最终仅与生产的可变成本有关 。信息化改变了企业的成本结构, 企业可变成本大量地沉淀为固定成本。大量的信息化硬件设备和软件及集成费用等有形和无形成本形成的固定成本在企业总成本中占的比例加大 。信息化使企业的可变成本变得极小而提高了固定成本的比重 。沉淀了的固定成本提高了转移成本 ,从而使企业被锁定。

突破旧的锁定需付出高额的转移成本

信息化的失败率高 ,有技术实现的问题,但更多的是基于企业管理层面的问题。企业变革是从旧的状态进入新的状态, 这个转移成本在快速的转型中往往是很高的。变革从本质上是对既定的权力的重新洗牌, 必然会对企业管理层乃至普通员工的利益形成冲击 ; 变革让企业和个人熟知的事情可能变得模糊不清和充满不确定性。显然, 变革的不确定性更加重了人们的心理压力 ,进而会对企业的正常运作发生影响。业务流程的改变以及管理方法的变革 ,意味着工作方式和技能的变化,人们必须按照新的规则行事 。企业需要花费较多的时间和资金提供员工的心理咨询和新技能培训。员工也要在工作之外付出更多的时间和精力学习。这些虽然不会出现在信息化项目投资的预算表和决算表里 , 实际上却是企业要为信息化付出的一笔不小的代价 ! 同样的道理,从长期来看 ,信息技术更新和产品升级是必然趋势 ,更新信息化系统的转移成本通常是惊人的。在整个企业范围内改变软件环境代价十分昂贵, 一项研究表明 ,像 SAP 这样的企业资源计划系统的安装成本是软件购买成本的 11 倍 ,其他的成本还包括基础设施升级、 咨询、 重新培训等等费用。

先动所付出的学费

在网络经济中 ,达维多定律认为 ,一个企业要想在市场上总是占据主导地位 ,那么就要做到第一个开发出新产品 , 又第一个淘汰自己的老产品 。这一定律强调先动的马太效应 ,即只有先入市场才能更容易获取较大的份额和较高的利润。对于企业的主流业务来讲, 达维多定律得到了验证 ,但对企业信息化这个支撑业务来讲, 这个定律未必成立。一则可能是对企业喧宾夺主 ,但另一则可能是企业信息化的不确定性因素很多 ,先动者可能不但不能获得更多收益, 还要多承担实验每一种不确定性带来的风险,因为, 博弈论中的先动优势有一个前提, 就是事先知道确知的结果。

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