网络经济下的寡头垄断市场结构分析

反垄断的目标在于消除垄断市场下的非效率,这种非效率体现在在位厂商抑制潜在竞争者的正常进入,出现消费者承受高价低质、技术停滞不前等社会福利损失。显然,反垄断针对的并非是一种占据市场主导的垄断状态,而是垄断行为,并且这种垄断行为导致了市场的低效率。网络市场的寡头垄断是否必然导致这种低效率呢?答案是否定的。

网络市场中的在位厂商维持和扩展自己的顾客群的“法宝”就是推陈出新的速度和能力,抢占市场先机和技术高点是在位垄断厂商的生存法则。特别是对于拥有高度学习效应的网络市场而言,技术追赶的能力更强,网络市场的技术壁垒和商业模式复制的门槛都将越来越低。所以,网络市场的寡头垄断并未消除竞争,反而,维持垄断或是争取垄断地位正是激励市场竞争的原动力所在。占据操作系统绝对市场份额的Windows也无法否认Linux对他的严重威胁,比尔·盖兹也一再告诫微软员工:微软离破产只有18个月。

网络经济下的寡头垄断市场结构分析

网络市场中是否会出现限产定价呢?网络经济理论以及现实的网络经济现象表明:垄断厂商缺乏限产定价的动机以及能力。如前所述,顾客群规模对于网络市场中的厂商至关重要,在新的网络产品进入初期,为了实现正反馈的需求规模,厂商必须以低价吸引消费者,而在其获得垄断地位之后,在位厂商也必须通过限制性定价继续保持和扩大市场份额,阻止潜在竞争者的进入。另一方面,网络市场的快速的技术更新速度、小资本的进入壁垒和竞争厂商的掠夺性定价策略等限定了垄断厂商限产定价的能力。在网络市场中,价格仍然由高度竞争的市场生成,消费者并未蒙受垄断厂商恶意定价的福利损失。

价格垄断显然不再是网络市场下的垄断内容,在位厂商并不具有强大的价格垄断势力,也就说明具有垄断状态特征的网络市场并未出现传统意义上的市场非效率。事实上,网络市场上出现了新的垄断内容,比如技术垄断、标准垄断。以标准垄断为例,技术标准就是市场标准,控制了技术标准就控制了市场,获取了市场垄断的能力。追求技术与标准的垄断是网络市场运行的驱动力,也是市场生产效率提升的动力。

所以说,网络市场的寡头垄断是市场竞争的结果,在位厂商为维持和提升垄断势力的垄断行为就是参与市场竞争,这种市场机制不仅实现了其市场产品的生产效率,还成就了社会福利在生产者与消费者之间的分配效率。网络市场垄断与竞争的关系对传统的市场效率理论提出了挑战。

网络经济作为一种新的经济的形式,技术和商业模式的高速更新是这一新经济动态发展的显著特征。比较而言,经济理论与法律政策存在一定的滞后性,现有的理论与政策往往难以适应甚至阻碍了网络市场的正常发展。网络经济下垄断与竞争的统一要求公共经济以及法律政策的制定者变更传统的思维,客观审视特定的市场运行机制,以更好地服务于这一欣欣向荣的新市场。

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