网络经济与寡头市场结构效率分析

网络经济条件下产品的资源特点和技术特征强化了网络经济条件下的垄断效应。 信息产业的垄断地位的形成主要不是源于垄断行为, 而是基于技术竞争, 特别是技术创新。也就是说, 网络经济条件下, 垄断的形成恰恰在于竞争程度更高和竞争环境无障碍。 竞争程度越高, 垄断程度也就越高; 甚至形成寡头垄断; 而垄断程度越高, 竞争也就越激烈, 创新的频率也就越快, 因为垄断地位所带来的经济利润是最强有力的激励。一般说来, 在技术创新频率较高的情况下, 技术创新越是集中在少数企业甚至个别企业身上, 就越形成寡头和垄断, 少数企业或个别企业就越容易长期占据垄断地位。反之, 技术创新越呈发散型, 处于垄断地位上的企业更换频率就越快。垄断与竞争在网络经济中的结合, 就形成了网络经济条件下的寡头垄断市场结构。

网络经济条件下, 寡头结构是一种寡头竞争均衡, 而不是寡头垄断行为的均衡。网络经济条件下的寡头, 是一种通过激烈竞争形成的均衡, 这种结构是通过高度竞争与高度垄断相结合而形成的, 而不是通过寡头企业之间的合谋形成的。这种结构是更有效率的, 可以促使企业展开全方位的高度的竞争。如前所述, 哈佛学派运用 scp 分析工具, 得出高集中度的市场结构导致垄断行业的高利润, 这种高利润是通过垄断行为实现的。而芝加哥学派认为市场结构是市场高效率作用的结构, 垄断市场结构是通过这种市场上大企业的较高的运营效率形成的, 在网络经济时代, 任何企业都要以市场需求为导向, 一切以客户和消费者的利益为基础, 因为信息产品的定价主要取决于消费者的价值判断和对市场价格的敏感程度, 处于垄断市场结构位置上的信息生产企业不能通过限产和提高价格的方式来获取经济利润, 而且还必须不断提高产量和降低价格的途径来使经济资源变为财富。

网络经济与寡头市场结构效率分析

所以, 任何处于垄断地位的企业都不能高枕无忧地把竞争排斥在外。在网络经济条件下, 不存在任何其他妨碍有效竞争的不可逾越的障碍, 技术竞争是唯一起决定作用的竞争形势, 市场份额是由创新的频率决定的, 谁能创造出消费者认可的产品, 谁就会占据市场上的主要份额, 然而, 创新一旦停滞, 它的市场地位就可能被其他创新者代替, 从而失去主要的市场份额, 所以任何一个企业都必须时时保持高度警惕。这种高度竞争表明在技术市场不相容性定理的作用下, 其竞争的激烈程度是传统经济不曾有过的, 要么胜者全得, 赢者通吃, 占据垄断地位, 要么淘汰出局。 所以, 网络经济条件下, 最后形成的寡头均衡结构, 一定是竞争的均衡, 而不是垄断的均衡。

寡头结构更易实现网络经济条件下的规模经济和范围经济。 根据经济学理论, 只要企业运营形成固定成本或沉淀成本,生产活动就具备 “不可任意分割” 和 “附加利益效应” 等特征, 生产要素在合理匹配的情况下就会产生协同作用, 长期平均成本的最低点决定着企业生产的 “最佳规模” 范围, 固定成本越大,企业规模经济范围越广。 夏基和鲍摩尔等提出的成本函数的部分可加性概念使超出仅用规模经济理论所能够解释的厂商规模得到了更加合理的解释, 为不完全竞争均衡市场的效率增进功能提供了扩展的理论诠释。 成本函数的部分可加性是说单个企业生产某个行业中所有各种产品的成本小于多家企业分别生产这些产品的成本之和。

成本函数的部分可加性使得市场对某行业的产品需求量, 只要独家生产和供给该产量时的平均成本低于两家或多家厂商分别生产该产量时的平均成本, 那么两家或多家厂商分别生产该产量就不具备效率优势。因此, 真实经济世界中的行业集中度提高是规模经济规律和成本函数的部分可加性效应共同作用的结果, 是资源配置效率的体现, 绩效决定着市场结构, 而不是相反。 网络经济的主要资源是信息,信息产业的特点是早期投入即固定成本或沉淀成本巨大, 而信息制造、 使用和销售具有可重复性, 信息的复制成本几乎可以忽略不计, 且能重复销售和重复使用, 也就是说信息产品的平均成本递减, 且规模经济的区间不受物质元素的限制, 趋向于无穷大。 这就使得网络经济下, 寡头市场更易实现规模经济。 同时信息技术之间的相容性, 在同一种技术平台上, 可以开发数种信息产品, 这就使得网络经济下更易实现范围经济。

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