网络经济下消费的新特性

根据有效信息不灭定律 ( 1- 1=1 , 1=∞ ) , 一条有效信息 , 一个人消费后 , 并不妨碍别人消费, 而且消费的人越多, 此信息就越值钱。传统商品会因为消费而不断减少, 而且传统商品带来的边际效用递减间, 然而在网络经济中, 一条信息并不会因为一个消费者的使用而消失, 而是继续存在, 当消费同一信息的人数不断增加时, 该信息的总效用就会随之增加, 而且边际效用呈递增趋势。

传统商品的消费者只有在特定偏好或忠于某一品牌时, 才会固定消费某一产品, 否则就会不断追求更好的商品。但对于信息产品来说, 消费者使用某一品牌的信息产品, 该产品又能满足其基本的需要, 消费者为了节省消费成本就不会轻易地去换用其它产品, 而将自己锁定在该品牌的产品上。锁定现象的出现是由于高转移成本的存在。 比如用户熟悉王码五笔文字输入方法, 即使市面上出现新的输入方法, 他也不会放弃王码五笔而去学习其他的输入方法, 因为这一学习过程用户需要支付大量的时间和脑力, 还要承担学不会的风险。正是由于消费锁定性的存在, 使得信息产品的使用规模得以迅速扩大, 也使消费者边际效用递增成为可能。

在传统经济下, 物以稀为贵。但在网络经济条件下却恰恰相反, 同类的网络产品越多, 其价值越大。 这是因为, 信息产品对用户的价值并非完全取决于该产品本身的性能, 而是随着该产品的普及而不断增加。用户数量的增加, 意味着每一个用户所能获得的效用在增加。换句话说, 新增加的那个用户在使其他用户增加效用的同时, 也同样受益于网络的外部性, 增加自己的边际效用。

网络经济下消费的新特性

一旦市场上某种信息产品获得了消费者的广泛认可, 这种产品的用户数量就会迅速增加, 当某种信息产品的用户基数较大时, 与该产品配套的各种辅助产品的种类会更多, 消费者获得的产品效用会更大, 这样会有更多的消费者选择该信息产品, 这又进一步扩大了它的规模, 规模的扩大又引起了网络外部性的正反馈循环,如此不断的循环往复, 使信息产品消费规模呈现出自发的扩张趋势。在这一扩张趋势中, 消费者消费该产品获得的边际效用也就呈现自发增长的趋势。

网络消费是高技术高知识基础上的, 这样网络经济就产生一种限定性。倘若消费者缺乏相关知识储备, 就限定了对信息产品的消费能力, 而被网络经济排斥在外。 比如, 消费者若没有电脑的相关知识, 则很难应用网络去获得想要的信息; 倘若没有掌握非母语的能力, 则会面对大量的非母语信息无所适从。

传统西方经济学的消费理论假定偏好和技术不变,并在边际效用递减法则的作用下, 不断调整不同商品组合的无差异曲线来与收入预算线相切, 以达到消费者均衡的一种分析框架。 网络经济可以在这个框架里分析网络消费的决定问题, 但由于网络消费存在边际效用递增, 因而必须对传统分析方法有所改进与创新。

21 世纪, 网络消费是主流, 而基于网络经济下的消费有别于传统消费, 笔者认为有必要建立与网络经济相适应的网络消费理论。 而新消费理论的建立应当建立在网络经济下消费的新特性 ( 边际效用递增和主观稀缺性) 之上。至于网络经济下消费者均衡的实现问题, 应当具体问题具体分析, 要分为传统商品和网络商品之间、 网络商品内部之间两种情况, 而且网络商品内部之间的均衡约束也应当依据消费者对价格的反应程度分为收入约束型和时间体力约束型。

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